0
Posted April 11, 2014 by Norby Ela in Comics
 
 

ONE-FOURTH REPORT: Mervin Malonzo + Noel Pascual = The Other Half and more

Conversation started March 9 [2014]

[Norby Ela created a group conversation with Mervin Malonzo and Noel Pascual]

NORBY ELA: There you go! [laughs]
MERVIN MALONZO: Ayan!
NOEL PASCUAL: Hello hello!

NE: Handa ka na, kababayan Noel? [laughs]
NP: Oo, handa na, kababayan! [laughs]
MM: Shoot!

NE: So guys, kamusta ang 2014 nyo so far?
NP: Teka, typing. [laughs]
MM: Ako, been pretty busy. malapit na lumabas ang “Tabi Po isyu 1″ na print. At plan ko maging busy creating comics. particularly ones na hindi ako ang writer. May collab ako with Noel Pascual, Carljoe Javier, Eliza VIctoria, and meron din with Karl De Mesa.

So sinusubukan ko talaga magsipag. ‘Di katulad ng dati. Gusto ko kasi i-try na gawin talagang comic-making ang pagkakitaan ko. So sana mag-work.
NP: Okay naman ang 2014, marami ring mga komiks projects rin na pinagkakaabalahan kasama ang mga collaborators. Sa Komikon ay maglalabas kami ng Crime-Fighting Call Center Agents #5 ni AJ Bernardo at may entry kami sa Sulyap 2. Isa rin pa sa mga komiks projects ay etong work namin ni Mervin na horror story comics collection at medyo nakapaglalabas na kami ng previews ngayon sa Facebook.

NE: How did you guys nagtagpo?
MM: Well, it was love at first site… joke. Hmmm…
NP: Matagal na akong fan ng Tabi Po dahil isa ito sa mga magagaling na Pinoy web comics na binabasa ko dati pa. Interesado rin akong magdrowing at gumawa ng webcomic dati pa kahit noong nagtra-trabaho pa ako sa call center.
MM: Well sa panahon ngayon, masasabi mo na bang na-meet mo agad ang isang person kahit online lang? [laughs]

NE: Kelan kayo nagmeet in person? Surreal ba ang moment na yun? [laughs]
NP: Sa mga kons, nakakapag-usap rin kami nang paunti-unti pala until noong isang lit readers event ay nakapag-kwentuhan naman kami tungkol sa mga ideya para sa mga future works.
MM: Na-meet ko si Noel nung in-add nya ko sa FB. Pero nag-start lang talaga na mag-isip na mag-collab noong nag-post sa indie komiks manila page dito sa FB na kung sino ang gusto mong maka-collab. Tapos sabi ni Noel, gusto nyang gumawa ng something with me.
NP: Baby. [laughs]

NE: Merv, bakit gusto mo makipagcollab kay Noel?
MM: so since talagang bilib din ako sa CFCCA nila ni AJ, talagang natuwa ako. Tapos nung AKLATAN event nung visprint, nag-stay ako sa table nila ni AJ.
NP: [laughs] I think noong panahong una kaming nakapag-usap ay interested na rin ako sa proseso ng pakikipag-collaborate dahil noong panahong iyon ay may movie plans rin kami nina Carljoe Javier kaya’t open na rin talaga ako sa idea ng pagco-collab.
At may isa rin pala akong gusto pang maka-collab, isang nagngangalang Norby Ela.
NE: [laughs]

NE: And Noel, why did you want to collab with Mervin naman?
NP: Ako naman ang dahilan ko kung bakit gusto kong makipag-collab kay Mervin ay dahil nga sa big fan ako ng Tabi Po, ang look ng comics na ginagawa niya ay iba sa mga lumalabas na local komiks whether online or offline. At batay rin sa story ng Tabi Po ay masasabi ko ring isa siyang accomplished na manunulat, kaya’t kung makagawa kami ng isang collab work ay siguradong magiging kakaiba ito.
MM: Dun sa aklatan nagbato na si Noel ng ideas tapos nagustuhan ko agad. as in parang insync kami sa mga themes at bagay na gusto naming i-explore. so swak agad. nung gabi na yun, nag-stay kami sa bahay ni Josel Nicolas. Pero di namin pinag-usapan ang pwedeng projects. pero after that, I think nagka-bond na kami.
NP: [laughs]
MM: ‘Di lang ako with Noel kundi sa lahat ng kasama ko dun – SSM (Dark Chapel), Josel, AJ, and Trizha Ko.

[Check out our ONE-FOURTH REPORT: Dark Chapel’s Huling Hirit]

NE: Mervin, ano ang feeling na di ka nagsusulat ng story this time? Magkaiba ba sa paggawa mo ng Tabi Po to this?
MM: Well….
NP: Actually, co-writer rin si Mervin sa mga works na ito. At napupunan rin niya ang iba kong mga kakulangan as a writer. For example, katulad rin ng aking partnership with AJ, nababalanse ni Mervin ang aking pagiging wordy at na-eedit rin batay sa pangangailangan ng images at istorya.
NE: Hmmm… so kung sa credits lalabas ba ay “Art by Mervin & Story by Noel and Mervin”?
NP: Actually, hindi pa namin napag-uusapan pero palagay ko ganun nga ang mangyayari.
MM: Masaya. Kasi masyadong loaded ang isip ko sa mga plot points at story sa Tabi Po kaya kung mag-iisip ako ng other story, wala akong maisip, e syempre gusto ko pa rin naman gumawa ng ibang komiks. e si noel may baul ng mga stories kaya minsan kukuha kami dun at imomold namin together.

Minsan yung original material nag-iiba sa end. Mas nagiging maganda kasi talagang palitan ang collab namin. Walang clear na hati kung hanggang saan lang ako dapata makialam sa story.

NE: Noel, how does it feel working with another artist? Magkaiba ba ang approach mo kay Mervin kesa kay AJ, like when in writing scripts?
NP: Marami ring pagkakapareho, actually, dahil nasabi ko nga na si AJ at si Mervin ay parehong may kakayahan bilang manunulat at marami silang nasa-suggest na pwedeng patunguhan ng istorya. Sa pagsusulat ng mga script, ang mga para sa CFCCA kay AJ ay medyo mas bare, (minimum descriptions sa scene, mostly dialogue ang malaking porsyento ng script) at marami ring naidadagdag si AJ na mga visual jokes na hindi ko pa naisip habang nagsusulat.

Kay Mervs naman, ang nagiging process rin naman namin sa scripts ay medyo bare rin dahil I trust na mas marami siyang maidadagdag na details na hindi ko rin naisip. Ang difference, I guess, ay ang iba sa mga istorya na ginagawa namin ay base na sa ibang short stories na nasulat ko na rin dati, kaya parang may aspect na re-interpretation ito or adaptation ng short stories ko.

Whew. [laughs]

NE: Merv, how do you find Noel’s scripts?
MM: Well, not really scripts kasi hindi scripts yung binibigay nya sa akin initially. Usually concepts at story mismo. Tulad nga ng sinabi ko, swak kami sa mga gusto naming gawin. At marami syang story ideas kaya marami kaming pwedeng gawin. Yung una nyang pinitch na story sa akin, natuwa talaga ako. Kaya game na game ako agad. Yun yung “Makina“. It’s coming soon.

NE: So no debates from each other? May example na maaring ishare kahit ‘di seryoso?
MM: May mga debates paminsan-minsan. Pero lahat yun para lang maging mas maganda yung story at pati yung flow. Tsaka maging mas unique yung work.
NP: Well, merong pag-uusap tungkol sa kung ano ang magiging pinaka-point nitong story na ito o nitong story na ito, pero nare-resolve rin namin para nga maging mas layered ang work.

Itong sa 2nd horror story, Friendzone, namin may napag-usapan rin kami tungkol sa ending, kung sakaling mage-gets kaya ng reader ang gusto naming sabihin using this particular ending o kailangang baguhin para maging less subtle.
MM: oo para kasi sa kin di pwedeng story lang na “What if…”. Kailangan may point. Well nag-aagree naman si Noel dito. so pinagtutulungan naming i-mold yung story to drive this point across
NP: Tama. [laughs]
MM: Ang ibig ko sabihin pala sa “What if…” kind of story ay yung. What if… may aswang sa Maynila. What if… maging alien nanay mo.

Minsan pala di naman deep talaga ang point ng story. like dun sa The Other Half – ang point ata namin dun ay manakot.
at iintroduce ang concept ng manananggal sa foreigners.

NE: How do you guys work together? Meeting sa labas, home visit, Skype or Facebook?
MM: FB lang!
NP: Oo, FB. [laughs]

NE: OK, since together tayo sa PINOY KOMIKS ANTHOLOGY – you guys passed The Other Half. Tell me about it?
NP: Oo. 14 pages na nag-umpisa bilang black and white horror comic na naging colored dahil sa nalagpasan natin ang Kickstarter fund requirements.

Pero bale bilang gist ng story ng The Other Half,
MM: May kwento yan e… wait typing.
NP: [laughs] Oo, kwento na lang ni Mervs. [laughs]
MM: Kwento mo yung gist, Noel. Ako naman ikwekwento ko kung paano tayo nag-come up with it.
NP: [laughs] Okay.
NE:[laughs]
NP: Ang The Other Half ay isang istorya na tungkol sa 3 bata na naiwanang mag-isa sa isang bahay sa probinsya habang kasalukuyang bumubuhos ang malakas na ulan. Mapag-uusapan nila ang tungkol sa mga manananggal dahil ang isa sa mga bata ay nangangambang may manananggal na darating sa bahay nila habang wala pa ang kanilang mga magulang.
MM: Ang totoo nyan, di ako sure kung may maisa-submit ako na story kasi wala ako maisip. Tapos nung malapit na yung deadline naisip ko na shet, nagsabi yata ako ng “yes” nakakahiya kung wala ako maisubmit. So since alam kong baka makatulong si Noel sa akin, tinanong ko sya kung may idea sya. At ayun napag-isipan namin na Philippine myth/folklore ang gawin at gumawa ng isang simpleng manananggal story. Simple lang talaga sya pero I think may ginawa kaming effort sa story telling kaya I think this is a good story. we showed it to others atnatuwa talaga sila.
NE: Nice, guys, Well I hope matutuwa yung mga nagdonate ng kickstarter project natin, no?
NP: Oo, sana. [laughs] Dahil varied ang mga gawa natin sa kung ano-anong topic. Meron ring kaming piece ni AJ Bernardo sa Kickstarter, isang CFCCA story.
MM: Feeling ko, Oo. Nakikita ko naman na andami pala natin.

Gusto ko yun! [laughs] Astig din talaga style ni AJ.
NE: May pizza party ba? [laughs]
NP: [laughs] Oo, pizza party at launch party. [laughs]
MM: [laughs]

After this story naisip namin na pwede gumawa ng dalawa pang stories na short.
NE: Bakit 2 stories? Why not just 1 big one?
MM: Horror-themed din. parang Shake, Rattle and Roll.
NE: Tyanak? [laughs]
NP: Magiging parang isang horror movie ito along the lines of Shake, Rattle and Roll, pero komiks. [laughs]
MM: Meron na kaming nakapilang big one e kaya naisip namin na short stories muna.

Tsaka trial ito kung gaano ako kabilis makakagawa.
So far 1 story na 14 page = 4-5 days colored yan.

NE: Noel, comparing AJ and Mervin, sino masmabilis magput out ng page?
NP: Ahhh, ano, [laughs] Errr…. secret. [laughs]
NE: [laughs]
MM: Hala, Norby. Pinapapili mo ba si Noel between me and AJ? Grabe. Parang kabit at asawa yan.
NE: Test question lang yun para kay Noel. Ala legal wife? [laughs]
MM: [laughs] Feeling ko mas mabilis ako kasi mabusisi ang style ni AJ.
NP: Pero what I can say is sa amin ni AJ ay medyo mas planado rin ang schedule na kadalasan ay base sa Komikon. With Mervin naman hindi dictated ng kon kaya it depends lang rin on his other work commitments. [laughs]
MM: [laughs] Oo, yung work ko ang hadlang sa lahat pero once na umupo ako at mag-draw dirediretso yan
pwera na lang kung may ginagawang iba katulad ng pagsagot sa mga interview questions.
NP: Oo nga. [laughs]
MM: [laughs] Pero di nga noel, feeling ko mabilis din gumawa si AJ eh. Lalo na ngayon sa Manga studio. no? Pero in-ask ko sya e sabi nya minsan nagtatagal sa sa isang page dahil OC sya.
NE: Manga studio din ba ang gamit ni AJ?
MM: Oo, actually ang CFCCA ay initially nag-umpisa bilang exercise kay AJ upang magdrawing nang mas mabilis.

Pero kung tatanungin mo kung sino sa amin ni AJ ang mas sexy. Talo ata ako dun. haha. Matangkad pa yun!
NP: Pero nang sineryoso na niya ang pagdro-drowing ng CFCCA at may idea na kami na ilalabas namin ito sa kon, ay medyo pinaglalaanan niya ng oras ang bawat page, kaya usually before each kon kailangan talagang bilang ang mga araw bago siya mag-umpisa sa paggawa ng art.
MM: Pero magkaiba ata kami ng style ni AJ sa pag-atake ng isang story. Si AJ feeling ko masplanned ang panels at gumagawa pa sya ng thumbnails before doing it. Ako naman, pinaplano sa utak ko pag andun na ko sa page na yun mismo.

MM: Ok. Here’s a preview. ‘Di pa rin nakikita to ni Noel.
NP: Wow [laughs]. Nice, first time ko rin ngang makita ang panel na ito.

NE: Kelan lalabas ang 2 stories?
MM: Balak namin itong ilabas ASAP. Pero we will make this available digitally.
NP: After this second story The Friendzone, isa pa ang gagawin namin at hopefully matapos rin nga ito kaagad at ilalabas namin through digital outlets.
MM: Comixology ang una naming plan na store. Pero mukhang mabagal din sila mag-aprub so ise-sell din namin sa Gumroad at Sellfy
NP: At Amazon rin at iTunes.
MM: Pero this story collection will be under the imprint of Studio Salimbal – ito yung sinasabi ko sa iyong group namin na binubuo.

Studio Salimbal is led by Paolo Chickiamco, kasama namin dito ang Mythspace people plus other talented people.

So si Pao will help us make this available sa mga digital outlets na yan.
NP: Yun din ang naisip namin, na it’s about time we Pinoy creators start finding out about selling online, para at any given moment kung may reader na interested sa gawa natin ay makakabili sila ng isa sa mga libro nila at mababasa using tablets o smartphones.
MM: Oo usually kasi sa komikon lang nagiging available mga comics. Pero since pwede naman digital, plan talaga namin magbenta digitally.Tsaka I think posible din talaga kumita.
NP: Oo, at ang benefit pa dito ay tuloy-tuloy siya, na once nasa storefront na ito ay available na ito palagi basta may interesado.
MM: Oo. So goal talaga namin ni Noel ay pagkakitaan sana ito para di ko na kailangan rumaket. [laughs]

NE: Kamusta na sa Marikina, Noel?
NP: Oks naman, hehehe. Maraming mga bagong resto. [laughs]
NE: Dumadami pa ang kainan sa Lilac St.?
NP: Oo, medyo. May noodles place, may Pink Chiffon – which is a cupcakes place, tapos may Burrito Brothers. Tsaka may Crazy Katsu rin.

Pera na lang ang kulang para ma-try ko ang mga Lilac places, kaya nga kailangang makapagbenta na rin successfully ng komiks. [laughs]

NE: Exclusive ba ang The Other Half story nyo sa PKA o may balak kayo irelease din sya?
MM: Hindi. Kaya nga ata namin naisip na gumawa pa ng 2 stories para pwede namin isama yung The Other Half.
Kasi parang weird naman kung ibebenta namin separately yung The Other Half.
NE: Magkakaroon ba sya ng print edition?
MM: Oo, balak din namin ibenta tong “Shake, Rattle & Roll” namin sa print.
NP: Oo, compilation talaga ito sa print. Tapos sa digital pwedeng may separate releases at combined as an anthology.
NE: Possibly ba sa November nyo i-release ang print version?
MM: Not so sure.
NP: Actually may iniisip na rin kaming mga publishers na lapitan after naming matapos ito, pero depende pa sa availability na may slot pa sila sa lineup nila and when.
MM: ‘Pag may mahanap na publisher na mabilis mag-print siguro. Ang Visprint kasi next year na uli yung line up nun. But I will propose it sa Visprint. Pero talagang sa digital ang aming pakay talaga dito.
NE: Sa tingin ko, sigurado naman Visprint kayo mapupunta. [laughs]
MM: Oo, I think pasok ito sa Visprint agad.
NP: [laughs]

NE: Ok. Well, may mailalabas ba kayo this summer?
MM: ‘Di ko sure kung aabot na yung Tabi Po by that time! Pero malay natin! [laughs]
NP: CFCCA this summer komikon at may piece kami sa Sulyap 2. [laughs]

NE: Kamusta ang status ng Tabi Po, Mervin? Anong contribution sa sulyap 2, Noel? Reprinted pages/excerpts?
MM: Yung print version ay tapos na. I think ipi-print na lang. Pero naghihintay pa ko ng message from Visprint para makakita ng print proof.
NP: Secret pa yung sa Sulyap 2 yata. [laughs]
NE: So new pages?
NP: [laughs]
MM: Bale yung Tabi Po – Isyu 1 print is chapter 1 to chapter 5 nga pala. At may mga pages na-redrawn. At may mga dagdag na pages. Kinailangan hatiin sa 2 yung first story arc kasi masyadong maraming pages.
NE: Noel, what do you think ang batch ng komikores sa Sulyap 2? Bakit wala si Mervin?!
NP: Ewan kung bakit wala si Mervin. [laughs]

Teka, read ko ulit yung list of komikeros, sandali….
MM: Sino ba ang nag-oorganize ng Sulyap? Baka di pa nila kasi ako kilala. [laughs]

Ano ba yung Sulyap? Anthology ng komikon yun di ba?

NE: Yup, Sulyap is like a komiks anthology.
NP: Super interesting ang batch ngayon dahil as usual iba’t-iba ang styles ng mga kasama namin. I myself am a fan of these guys, katulad ni Francis Martelino na sobrang natatawa ako sa Hotdog Prince series. At syempre nandun rin si Carlorozy Clemente, na pag nakita mo pa lang ang art niya mapapa-wow ka na kaagad.

NE: Merv, magkanu siguro ang book?
MM: Surprisingly, affordable sya! Mga less than 200 daw. Baka nga 150 lang. Yung din dahilan kaya naka-cut yung book into 2 para affordable sya.

150 pages nga pala yung book.
NE: Colored ba?
MM: Oo, colored pa rin.
NE: Fucking awesome!
MM: Speaking of Tabi Po, nga pala, si Noel ang kaisa-isang tao ngayon na alam yung buong story. at least yung unang volume.
NP: Ahhh.

NE: Okay, guys. Maraming salamat! Any final words to say?
NP: Maraming salamat rin, Norby. Uhhh, let’s see… yun lang. [laughs] Watch out for our upcoming works na nabanggit namin dito. Pwede ring mag-like sa FB pages ng CFCCA at Tabi Po para marinig ang mga updates tungkol sa mga susunod naming projects.
NE: Merv, time to pimp out your Tabi Po printed edition.
MM: Buy our comics!!! Ayoko na rumaket! Gusto ko na lang gumawa ng comics mga hunayupak!

[laughs] At oo, Tabi Po coming SOON!

Mervin Malonzo (@sisigsarap)
Noel Pascual (@noelvpascual)

Norby Ela (@norbyela)


Norby Ela

 
FlipGeeks Operations Editor, Managing Editor of Comics, Komiks, Manga, atbp.